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Pipit des arbres - Anthus trivialis

Pipit des arbres – Anthus trivialis

À l’ombre du feuillage, le pipit des arbres (Anthus trivialis) apparait devant moi. Il a quitté le sol pour m’observer avec inquiétude. Je ne bouge plus, je guette son comportement pour savoir si je peux commencer à le photographier. Il a l’air calme, je crois que c’est le bon moment. Suivez-moi à la rencontre du pipit des arbres…

Description d’anthus trivialis

Cet oiseau discret aux faux airs de grive anime pourtant de toute sa vitalité les espaces lumineux des parcelles forestières. Ce passereau chanteur porte un plumage bi-ton, clair devant et foncé derrière. Son plumage ressemble à celui de la grive musicienne, mais notre oiseau est plus petit. Anthus trivialis mesure environ 15 cm de long. Il est fin, élancé avec un bec effilé et pointu. Ses pattes sont roses avec sur chaque pouce un ongle très long, comme un ergot.

Le pipit des arbres est un oiseau migrateur qui s’envole courant septembre vers l’Afrique pour revenir dès le mois d’avril. Un même plumage est porté par mâle et femelle. Ils se nourrissent d’insectes trouvés au sol ou sur le feuillage.

Pipit des arbres - Oiseau de la forêt de Fontainebleau

Particularités du pipit des arbres

Du printemps au début de l’été, j’ai souvent observé en forêt de Fontainebleau les prouesses des mâles qui répètent une chorégraphie étonnante. Le mâle choisit, pour sa parade, le sommet d’un arbre dénudé pour observer les alentours. Puis, il s’élance en décrivant une trajectoire en forme de V à l’envers. Il monte relativement lentement toutes plumes dehors en chantant à gorge déployée comme le montre la photo ci-dessous. Dans la phase descendante, l’oiseau relève la queue presque perpendiculairement au reste du corps  et poursuit son chant. Il répètera ainsi cet exercice un bon moment.

Cette attitude est facilement observable lorsqu’on a repéré son chant. Vous vous dites, comment faire pour le détecter ? À vrai dire, à chaque fois je tombe dessus par hasard. Ce qui attire mon attention surtout, ce n’est pas le pipit seul, car la plupart du temps son plumage mimétique le rend indétectable. Non, ce qui me permet de le trouver c’est le bruit qu’il fait en vol. Pour faire simple, il y a 2 grandes espèces capables de cette prouesse de vol et de chant simultané. Il s’agit de l’alouette et du pipit des arbres. Lorsque je distingue l’oiseau en vol et sa silhouette, je peux donner un nom à cette espèce.

Pipit des arbres en vol pendant la parade nuptiale
Pipit des arbres en vol pendant la parade nuptiale

Passereau discret et pourtant…

Une autre particularité de cet oiseau attachant est qu’il niche au sol. Il choisit une cachette dans les herbes hautes pour élever sa couvée. Il peut fréquenter les lisières des parcelles à condition qu’elles soient lumineuses. En forêt de Fontainebleau, je croise fréquemment cet animal. Je prends toujours le temps de m’arrêter pour l’observer. Je me dis qu’il vient de si loin pour se produire sur la plus belle scène du monde, celle de notre vie. Il est pour moi un pur trésor que la nature produit. Il ne brille pas par son plumage, mais par l’énergie qu’il déploie pour nous émerveiller.

Si avant son départ vous avez l’occasion de voir le pipit des arbres, prenez rendez-vous avec lui pour le printemps prochain. Lui, il sera en forêt de Fontainebleau pour sa parade nuptiale. Et vous y serez-vous ?

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