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Tabac d'Espagne - Papillon de la forêt de Fontainebleau

Tabac d’Espagne (Argynnis paphia) – Le papillon couleur de feu

Qui n’a jamais remarqué, à la fin du printemps, le Tabac d’Espagne, un grand papillon orange, virevolter à la recherche de fleurs mellifères. Il fait partie de ces insectes qui donnent de la couleur à nos campagnes. En forêt de Fontainebleau, il parcourt les milieux ouverts à la recherche de nectar. Il profite aussi de ses déplacements pour rechercher sa partenaire, Madame Argynnis paphia. Mais faisons connaissance avec ce lépidoptère couleur de feu.

Description

Le tabac d’Espagne est un grand papillon d’une envergure comprise entre 5,5 cm et 7 cm. Mâle et femelle (Argynnis paphia) sont de la même couleur quand ils viennent de sortir de la chrysalide. Il existe quelques différences de dessin sur les ailes antérieures. Les mâles ont des lignes noires perpendiculaires qui partent du thorax vers l’extérieur de l’aile. Les points sont parfois plus petits aussi.

Alors que pour la femelle, ces lignes noires n’y sont pas. Elles sont remplacées par des taches noires de tailles et de formes plus ou moins régulières. Par exemple, la photo ci-dessous représente un papillon mâle. La dernière photo en bas de cet article montre une femelle. Elle n’a pas les lignes sur les ailes antérieures. Vous allez me demander pourquoi, ils ne sont pas de la même couleur alors que j’ai dit qu’il n’y avait pas de différence. Soyez patient, je vous en parle plus bas…

Tabac d'Espagne mâle
Tabac d’Espagne mâle

Particularités

Ce papillon diurne de la famille des Nymphalidae possède quelques particularités intéressantes du point de vue comportemental. La femelle, une fois fécondée, cherche la violette sauvage pour aller pondre ses œufs. Mais au lieu de les pondre sur la plante, elle recherchera un arbre à proximité (ou une souche) pour glisser ses œufs dans l’écorce. Une condition vitale est que les violettes doivent être localisées au pied de l’arbre. Une fois arrivées à maturité, les chenilles partent retrouver leur plante hôte pour se nourrir. Étonnant non !

Quand voir voler le Tabac d’Espagne ?

La période de vol du papillon en forêt de Fontainebleau va du mois de juin au mois d’aout. L’espèce est résidente sur le massif. Dans les clairières ensoleillées où poussent des fleurs à nectar, on peut le trouver en train de butiner. Les prairies où poussent le chardon, la marjolaine, la vipérine remportent un franc succès auprès du Tabac d’Espagne.

Argynnis paphia
Argynnis paphia

Argynnis paphia valesina

Ce membre de la famille des nacrés possède une variante de couleur que portent parfois les femelles. D’ailleurs, même le nom latin signale une différence. Cette couleur est un brun pouvant aller sur le verdâtre. J’ai rencontré à plusieurs reprises Argynnis paphia valesina sur le massif forestier. Il n’est pas rare d’en croiser plusieurs durant les mois d’été.

Argynnis paphia valesina - Tabac d'Espagne femelle
Argynnis paphia valesina – Tabac d’Espagne femelle

 

Pour aller plus loin : Noe Conservation

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