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Papillon Céphale (Coenonympha arcania)

Papillon le Céphale – Coenonympha arcania

Le Céphale est un petit papillon de la sous-famille des Satyrinae. On le trouve en forêt de Fontainebleau en juin et en juillet dans les prairies buissonnantes. Sa discrétion lui permet de vivre à l’abri des regards. Enfin, quand je dis regards, je ne parle pas du mien qui je l’espère saura vous convaincre de la beauté de cette créature ailée.

Description du céphale (Coenonympha arcania)

Le céphale a une envergure ne dépassant pas les 4 cm. Mâle et femelle sont relativement semblables hormis la taille de la petite ocelle du haut sur l’aile postérieure qui semble plus grande chez la femelle. Vous avez peu de chance de vous tromper sur l’identification de ce papillon diurne. Ses ailes postérieures sont uniques au royaume des rhopalocères. La tache blanche est bordée d’ocelles bleutés (ou blanches) cerclés de noires et d’orange.

Céphale (Coenonympha arcania) - Papillon de la forêt de Fontainebleau

Ce papillon orangé fait partie de la famille comprenant l’amaryllis, le myrtil, le tristan et le tircis. Généralement, en Seine et Marne, ces papillons apparaissent à la fin du printemps, sauf pour le précoce tircis.

Comme je l’ai indiqué dans l’introduction, le céphale est univoltin, c’est-à-dire que la période de vol des papillons ne se fait qu’une seule fois dans l’année. Certaines espèces sont visibles au printemps et en été avec une pause au milieu, mais pas ce satyridé.

Céphale (Coenonympha arcania) - Insecte de la forêt de Fontainebleau

La femelle céphale cherche des graminées comme le pâturin des prés ou la fétuque rouge pour pondre ses œufs. Elle les pond soit individuellement, soit alignée sur la plante hôte. Les chenilles hiverneront avant de produire l’imago.

Outre les prairies herbeuses, le céphale fréquente aussi les pelouses sèches et les lisières de forêt. En forêt de Fontainebleau, en ce qui me concerne, je ne connais qu’une seule localisation de ce papillon. J’imagine qu’il doit y en avoir d’autres notamment sur la plaine de Chanfroy (à vérifier).

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