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Machaon

Papillon Machaon (Papilio Machaon) – Grand porte-queue

Le Machaon, l’un des plus beaux papillons de la forêt de Fontainebleau, vole en ce mois de mai. L’anonymat, il ne connait pas ! Comment peut-il rester discret avec cette envergure, ces couleurs et cette découpe d’ailes ? Papilio Machaon est un Papilionidae photogénique. Quel photographe macro s’en priverait ? C’est pour toutes ces raisons, que je vais faire un focus sur ce voilier hors norme qui se rend volontiers dans nos jardins à la recherche de fleurs mellifères.

Le Machaon dit le porte-queue

Les deux excroissances à l’extrémité des ailes antérieures lui donne le surnom de grand porte-queue. Cet insecte partage cette appellation avec un autre papillon, le Flambé. Il fréquente les prairies fleuries, les milieux ouverts, les jardins. Dans l’environnement actuel, il a 2 soucis principaux. Le premier est de trouver les fleurs qui le nourriront. Si le temps est clément, il devrait assez facilement remplir cette mission. Les parcs et jardins offrent des fleurs délivrant un délicieux nectar. Le second challenge pour le Machaon est de trouver un partenaire pour la reproduction.

L’abondance de papillons dépend dans une grande mesure des plantes hôtes. Hors, les plantes sur lequel la femelle pond ne sont pas légion.

Papilio Machaon

Plantes hôtes

Papilio Machaon réserve parfois des surprises. Le papillon femelle recherche des plants de carottes, le fenouil sauvage ou cultivé pour pondre ses œufs. À l’état sauvage, en forêt de Fontainebleau, la seule plante sauvage utilisable est la carotte sauvage (Daucus carota L.). Dans le sud de la France, le fenouil sauvage (Foeniculum vulgare) est principalement utilisé car il pousse un peu partout sur les bords de chemin.

Les jardins sont parfois la roue de secours de l’insecte. C’est ainsi qu’il y a quelques années, je remarque une chenille sur une plante d’ornement, un oranger du Mexique. Je m’approche et je m’aperçois qu’il s’agit d’une chenille de Machaon. Je m’interroge car cette plante ne fait partie des plantes hôtes habituelles. Je décide de contacter le muséum pour les prévenir de ce ‘phénomène’. Ils ne me croient pas et me demande une photo. Finalement, ils me confirment mon observation !

La nature trouve parfois des solutions étonnantes. La preuve avec cette anecdote où le papillon pond sur une plante inconnue mais compatible avec le système digestif de la chenille. Effectivement, la chenille est passée au stade mature et s’est chrysalidée…

Chenille adulte de Machaon

La chenille adulte du Machaon fait environ 4 centimètres de long. De teinte verdâtre, chaque segment est traversé par une bande noire ponctuée de marques rouges et cela donne ce que vous voyez ci-dessous, un magnifique lépidoptère…

Papillon Machaon

Pour avoir un aperçu de toutes les étapes de la vie de cet insecte, c’est ici.

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